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El TAP, un trastorno de aprendizaje poco conocido

El trastorno de aprendizaje procedimental (TAP), también denominado trastorno del aprendizaje no verbal (TANV) o de la coordinación motora; involucra un déficit en los automatismos motores, cognitivos y comunicativos requeridos en el aprendizaje escolar y en la interacción social, si bien no es un trastorno del espectro autista. Frecuentemente aparece asociado con TDAH subtipo inatento.

Se ha diferenciado en la bibliografía científica bajo distintas terminologías:

  • “Trastorno de la coordinación motora” –Clasificación Internacional de Enfermedades, décima revisión (CIE-10)
  • “Dispraxia del desarrollo”,”Trastorno de aprendizaje no verbal”,” Déficit de atención, del control motor y de la percepción”- Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, cuarta edición: (DSM-IV)

Sin embargo, estas denominaciones, apoyadas en la categoría de los síntomas, no tenían en cuenta el hecho empírico de que las habilidades verbales también resultan de alguna forma afectadas en la mayoría de estos niños (por tanto, no se trata de un trastorno sólo de coordinación motora o no verbal).

Estudios y diagnóstico diferencial

Hasta 2009 en que Nerea Crespo Aguilaz y Juan Narbona (Unidad de Neuropediatría. Departamentos de Pediatría y de Educación. Clínica Universitaria. Universidad de Navarra. Pamplona), definieron este síndrome mediante estudio neurológico en una muestra de 209 niños entre 6 y 12 años, existían pocos estudios epidemiológicos ni referencias sobre la prevalencia del mismo.

Los objetivos de dicho estudio se dirigieron a establecer que las características neurocognitivas de este trastorno de aprendizaje son distintas a las del trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH, aunque aparezca frecuentemente asociado al mismo), a las del trastorno específico del lenguaje (TEL) y a la de los trastornos generalizados del desarrollo (TGD); y, por tanto, era necesario explicar qué funciones del sistema nervioso están alteradas y  proponer criterios para su diagnóstico.

Las conclusiones a las que llegaron sobre la caracterización de alumnos con este trastorno, hoy en día vigentes, son que los niños que lo padecen se distinguen por:

  • Adquisición dificultosa de habilidades motrices y de percepción rápida global
  • Tienden a jugar con niños más mayores o más pequeños, y desarrollan excesiva dependencia de los adultos
  • Buen desarrollo formal del lenguaje y del pensamiento basado en el lenguaje
  • Uso inadecuado de pragmática verbal (expresión)
  • El 70%  asocian TDAH predominio inatento
  • Lentitud y bajo rendimiento escolar en 86% casos
  • Dificultades en los procesos automáticos verbalizados (tablas aritméticas) y en el razonamiento matemático
  • Dificultades en lectura y escritura: lentitud de los procesos de descodificación y codificación.

Para poder diferenciar el trastorno de aprendizaje procedimental (TAP), del trastorno específico del lenguaje (TEL), determinaron que los problemas en el uso contextualizado del lenguaje son cualitativamente diferentes, ya que en el primero las dificultades para integrar la información visual simultánea dificultan la descripción de la realidad y la adaptación al contexto comunicativo; mientras que en el segundo el déficit recae en la comprensión inferencial y en las habilidades conversacionales durante el intercambio comunicativo.

Es decir, los niños con TAP tienen dificultades para para comprender y utilizar los distintos significados que pueden adoptar las palabras o frases en los diferentes contextos y para reconocer las ambigüedades del discurso, el lenguaje con sentido figurativo, la ironía y las bromas. Este déficit en la comprensión de la información extraverbal (expresiones faciales, gestos, inflexiones en el tono de la voz) tiene un gran impacto en la interpretación por su parte del discurso. Este hecho, más la incompetencia para los juegos físicos, puede contribuir en algunos casos a la marginación entre sus compañeros.

Ciertas características del TAP se presentan también en el síndrome de Asperger, por lo que algunos autores han considerado que son dos trastornos del mismo continuo neurocognitivo, aunque de distinta gravedad. Sin embargo,los niños con TAP no presentan alteraciones típicas del síndrome de Asperger como intereses repetitivos, restrictivos y estereotipados; ritualismos comportamentales y ausencia de intercambio socioemocional.  Por otro lado, los niños con síndrome de Asperger, aunque suelen mostrar peores habilidades visuoespaciales que verbales, no manifiestan ciertas alteraciones neuropsicológicas que caracterizan al TAP.

En el actual Manual de diagnóstico DSM-V, no existen unos criterios claros que delimiten  este trastorno concreto, sino que estaría incluido bajo el epígrafe  “Trastornos del neurodesarrollo“, agrupando síntomas descritos en los trastornos motores y en el trastorno específico del aprendizaje.

Evaluación e intervención psicopedagógica

Para evaluar psicopedagógicamente la sospecha de un TAP en niños, es necesario recoger detalladamente su historial evolutivo y comportamental, así como aplicar como mínimo una batería de pruebas que tenga en cuenta los siguientes aspectos:

  • Cociente intelectual verbal y manipulativo
  • Atención, control de impulsividad
  • Integración visuoespacial
  • Memoria declarativa y procedimental
  • Dimensiones lingüísticas formales y funcionales
  • Lectoescritura
  • Cálculo y razonamiento matemático
  • Intereses y competencia social.

Para ayudar a los niños con trastorno del aprendizaje procedimental, son útiles programas de intervención psicopedagógica apoyados en el modelo teórico funcional-cognitivo; algunas  compensaciones y modificaciones de entorno y rutinas para acomodar su medio ambiente.

Hemos encontrado este material interesante para aprender más:

9 comentarios en “El TAP, un trastorno de aprendizaje poco conocido

    1. Hola, Johanna,
      Como indicamos en el artículo, para ayudar a los niños con trastorno del aprendizaje procedimental, son útiles programas de intervención psicopedagógica; algunas compensaciones y modificaciones de entorno y rutinas para acomodar su medio ambiente. Todo ello debe ser diseñado individualmente, de acuerdo a su perfil específico que se determina en la evaluación. Te recomiendo que acudas a un profesional de la intervención psicoeducativa. No obstante, aquí te dejo algunos textos que te pueden ser útiles para profundizar:


      Espero que te sean útiles
      Gracias por tu comentario, un saludo

  1. Buenas noches, mi hijo tiene 8 años y está diagnosticado con tdha y tiene un trastorno en el desarrollo y en el aprendizaje. En la última revisión con la neuropediatra nos han comentado que es posible que tenga un Trastorno en los aprendizajes procedimentales.
    Yo resido en Pamplona, quisiera saber si conoces algún centro o algún profesional especializado en esto y donde pudiera acudir para que nos puedan ayudar y orientar.
    Gracias de antemano

    1. Hola, Ana
      Lamentablemente, no conozco la zona ni tengo referencia de ningún profesional o centro por allí; siento no poder ayudarte. Dado que la tuya no es la única petición que he recibido al respecto, estoy valorando la posibilidad de incluir un directorio de profesionales en el blog. Puedes pasarte regularmente, o suscribirte para estar al tanto de las novedades si quieres.
      Un saludo

    2. Buenos días. Te recomiendo que contactes con la Asociación Nacional de Afectados por el TANV. Nos puedes encontrar en http://www.tanv.es y en asociacion.tanv@gmail.com . Somos una grupo de padres que nos hemos asociados para unir conocimientos, ver distintas terapias y compartir experiencias. Es importante conocer el trastorno en profundidad, esto va más allá de lo puramente académico. En Pamplona ya tenemos varios socios, seguro que te podrían ayudar a encontrar profesionales. Un saludo

  2. Hola, mi hijo está diagnosticado de trastorno de la coordinación motora. Leyendo todo lo relacionado con un TAP, sospecho que pudiera tener un Trastorno de Aprendizaje procedimental. Me gustaría saber algún centro u hospital de la red publica o concertada\privada que pudiera afinar más en el diagnostico.

    1. Hola, Maria del Carmen
      Gracias por contarnos tu caso. Por el momento, lamento no poder recomendarte ningún centro concreto, ya que como he comentado a otras personas que han preguntado, estoy valorando la opción de colocar un directorio de profesionales, pero aún no está listo ya que es un proyecto que requiere unos estándares de calidad importantes, desde mi punto de vista. Te recomendaría que inicialmente acudieras al neuropediatra que te corresponda por tu seguro público o privado, él te podrá orientar y/o derivar si fuera el caso.
      Un cordial saludo

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