Plasticidad cerebral: las neuronas se organizan, se podan. se suicidan y se regeneran

Encontrar la mejor manera de facilitar el aprendizaje, aprovechando al máximo las potencialidades del cerebro del alumno, requiere diseñar estrategias pedagógicas que pueden beneficiarse del conocimiento sobre la aportación de diversas disciplinas. Una de ellas es la psicobiología, que estudia  las  bases biológicas  de  la  conducta y los  procesos  mentales, […]

Cómo el estrés perjudica el aprendizaje

  Bruce McEwen, reputado neurocientífico americano, acuñó un término que parece salido directamente del manual de ingeniería de Star Treck: “alostasis”. Allo es una palabra griega equivalente a “variable”, stasis significa “situación de equilibrio”.   La alostasis alude al concepto global de que existen sistemas que ayudan a mantener estable […]

El “superpoder” de la dopamina

En 1997, la secta Heaven’s Gate cometió un suicidio en masa basado en la idea de que había una nave espacial escondida en la cola del cometa Hale-Bopp, que los llevaría a otro mundo. Fue una tragedia. Más de dos tercios de ellos tenían títulos universitarios. Lo sorprendente es que […]

¿Por qué no prestamos atención a las cosas aburridas?

Imaginemos que dormimos en nuestra habitación, son las tres de la madrugada. Súbitamente, la luz de una linterna y una silueta desconocida en el pasillo nos despiertan. Con el cerebro aún somñoliento, los latidos del corazón se aceleran, las rodillas tiemblan, llegamos a la conclusión de que un extraño está […]

Las personas inteligentes también toman decisiones perjudiciales

En 2009, el vuelo 1549 que salió del aeropuerto de La Guardia en Nueva York, efectuó un aterrizaje de emergencia en el río Hudson, bajo la dirección de un piloto que tomó las decisiones oportunas para salvar a 150 personas que viajaban en el avión. Dichas decisiones,que no necesariamente tenían […]

¿Cómo llegamos a ser capaces de leer la mente de los demás?

Cuando vemos a una madre mirando a su bebé, no nos resulta difícil imaginar lo que estará pensando. En condiciones normales,tampoco tendremos dificultad en estar prácticamente seguros de lo que pensará un hombre al que apuntan con un arma. En general, los seres humanos adultos solemos ser razonablemente competentes para […]

¿Se puede manipular la memoria?

En la ficción, películas y novelas a menudo nos hablan del deseo del ser humano por acceder y modificar su propia memoria o la de otros, ya sea como herramienta de aprendizaje, de entrenamiento, o como arma de poder. Pero, según el conocimiento científico actual del cerebro, ¿se podrían borrar […]

El excepcional caso de Phineas Gage y el TDAH

Los antiguos egipcios,-a quienes se atribuye la primera mención escrita sobre el cerebro-,preservaban y enterraban con el difunto sus órganos internos, tales como hígado y pulmones, para su empleo en la siguiente vida; sin embargo, descartaban el cerebro por considerarlo inútil.Hace trescientos años, se decía que la rabia como emoción […]